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Les frères Robert

Le "confluent" des rues de Lille, de Lens et de Béthune s'appelle le "Ballon". Pourquoi ?

En ce 19 Septembre 1784, le prince de Ghistelle donnait une grande fête en son château de Beuvry avec en spectacle l'envol d'une montgolfière à 10 mètres de haut. Le parc s'étendait jusqu'à  l'actuelle route de Lille. On parlait beaucoup alors d'expériences faites à Paris par les frères Robert. Mais quelle ne fut pas la stupéfaction des gens de Beuvry quand, du côté du vieux moulin, ils virent apparaître un ballon avec une nacelle dans laquelle deux hommes maniaient deux rames pour diriger leur navire. D'où venaient-ils donc ? Qui étaient-ils ? C'étaient tout simplement les frères Robert.

Ils s'étaient envolés des Tuileries ce même jour à midi. A 18 h 15, ils passaient près du Mont-Saint-Eloi et arrivaient enfin à Beuvry où ils faillirent accrocher le moulin avant de se poser près de la grand-route. Lorsque les frères Robert furent à terre, les paysans stupéfaits tirèrent le ballon jusqu'à la jonction des routes de Lille et de Lens.

Un tel exploit fut dignement célébré, et les festivités durèrent huit jours.

Le souvenir de cet exploit est perpétué par la ducasse "du Ballon" à la fin du mois de septembre.

Source : librement inspiré du livre de l'Abbé Bacon "Beuvry sur Loisne".

 
 

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